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Nanotecnología | Tecnología Nano

Hallada la "Partícula de Dios" el bosón de Higgs

Un equipo de científicos del CERN ha anunciado el descubrimiento de una partícula subatómica que podría ser el bosón de Higgs, una partícula considerada clave para la compresión del Universo y que ha sido perseguida durante los últimos 40 años.

 

  • El resultado es "preliminar", pero los científicos lo consideran "sólido".
  • Conocida como "Partícula de Dios", se cree clave en la formación del Universo.

Uno de los encargados de anunciar al mundo la 'buena nueva' ha sido Joe Incandela, portavoz del experimento CMS: "Tenemos algo. Un nuevo bosón", proclamaba ante un auditorio repleto durante la primera charla de la Conferencia Internacional de Física de Altas Energías que ha comenzado este miércoles en Melbourne, Australia.

En ese momento, todos los físicos irrumpieron en aplausos. Igual que los científicos que han seguido la conferencia en directo desde el Instituto de Física Teórica de la Universidad Autónoma de Madrid ITF). "No es para menos", afirmaban. "Llevamos décadas esperando esto. Y apunta muy bien".

 

 

Convierten agua salada en agua potable con un filtro de grafeno

A pesar de que los océanos y mares contienen alrededor del 97% del agua existente sobre la Tierra, en la actualidad apenas un 1% del suministro mundial de agua potable proviene del agua desalada. Realmente muy poco. Los científicos creen que este recurso podría ser más y mejor explotado, con técnicas de desalinización más eficientes y menos costosas. Dos investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) han dado un interesante paso en ese camino. En simulaciones, dicen haber demostrado que los nanoporos de grafeno pueden filtrar la sal del agua a una velocidad de 2 a 3 veces mayor que la mejor tecnología de desalinización comercial que existe en la actualidad (la ósmosis inversa).

Los investigadores creen que la superior permeabilidad al agua del grafeno podría conducir a técnicas de desalinización que requieren menos energía y equipos, según explican en Physorg. «Este trabajo muestra que algunos de los inconvenientes de las técnicas de desalinización actuales se podrían evitar con la invención de materiales membrana más eficientes y precisos», dice Jeffrey C. Grossman, del MIT. Los investigadores creen que este material permite el flujo real de agua, evita por completo que se filtre la sal y tiene una permeabilidad mucho mayoren comparación a la ósmosis inversa. Y todo ello mucho más rápido que con las técnicas actuales.

grafeno-desalinizador

Una sola capa de grafeno, que tiene un átomo de carbono de espesor, resulta muy delgada, por lo que es ventajoso para la desalinización del agua. En la eficacia de la deslinización participan el tamaño de los poros del material y la presión aplicada. Claro que esto tiene un pequeño inconveniente: hace falta que la humanidad consiga fabricar grafeno de forma sencilla y barata.

Los científicos esperan probar la capacidad de desalación con grafeno en los próximos meses. Si realmente es una técnica exitosa, podría ayudar a conseguir agua potable en aquellos lugares del mundo azotados por la desertización y la sequía. La investigación aparece publicada en NanoLetters.

Via: http://www.abc.es/20120625/ciencia/abci-obtienen-agua-potable-filtro-201206251245.html


 

Esponja de nanotubos para limpiar contaminación por aceite, petróleo

Un proyecto de investigación y desarrollo llevado a cabo en Estados Unidos, España, Bélgica y Japón ha culminado en el descubrimiento de que agregando un poco de boro al carbono durante la fabricación de nanotubos de cierta clase los convierte en bloques sólidos, esponjosos y reutilizables, que tienen la asombrosa capacidad de absorber el petróleo y otros aceites derramados en el agua. El nuevo material es fabricable además en un proceso de un solo paso.

Aparte de poder limpiar mareas negras, son muchas más las aplicaciones que puede tener este material tan singular, desarrollado por el equipo de Daniel Hashim, del laboratorio de Pulickel Ajayan en la Universidad Rice en Houston, Texas, y Mauricio Terrones de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Los bloques son tanto superhidrofóbicos (repelen al agua, por lo que flotan muy bien sobre ella) como oleofílicos (atraen al petróleo y otros aceites).

Las nanoesponjas, formadas por más de un 99 por ciento de aire, también conducen la electricidad y pueden ser manipuladas fácilmente con imanes.

Aglutinando muchos bloques nanométricos, se obtienen esponjas grandes.

Por sus peculiares características, las esponjas pueden absorber más de cien veces su peso en petróleo u otros aceites.

 

La demostración práctica hecha por Hashim es bien elocuente: Arroja una esponja hecha de este material a un recipiente con agua que tiene aceite usado de motor flotando encima. La esponja absorbe todo el aceite que puede. Hashim la recoge, le aplica una cerilla encendida, el aceite arde hasta agotarse, y la esponja, ya vacía de aceite, está a punto de repetir su trabajo, como se demuestra al volver a tirarla al agua con aceite y absorber de nuevo una porción de éste.

La recia esponja puede usarse repetidamente y aguanta hasta extremos asombrosos. Por ejemplo, una muestra se mantuvo elástica después de aproximadamente 10.000 compresiones en el laboratorio.

 

Fte.: noticiasdelaciencia.com  

http://goo.gl/3zsC7


El viaje fantástico por el cuerpo humano - Nanotecnología

nanorobot-cuerpo-humano

Crean un robot para recorrer el cuerpo humano.

No a la Luna. No a Marte. No al Sol. El viaje más fantástico que planifica el ser humano para los próximos años es a su propio interior. La idea es simple y quizás tenga su génesis en la película estadounidense "Viaje Fantástico", de 1966. Ahí estuvo la inspiración para la construcción del robot prototipo. Pero el desafío no es tan sencillo: para llegar al interior del cuerpo humano hay que lograr reducir su tamaño, para que pueda viajar por el torrente sanguíneo y así intervenir en la detección de enfermedades y eventualmente en el tratamiento de las mismas.

La idea fundacional es de Daniel Frankel, un investigador de la Universidad de Newcastle, en Inglaterra, que ganó un concurso de ciencias. Su proyecto, en el que trabaja junto con otros cuatro investigadores, fue seleccionado en 2009 y obtuvo una inversión de cinco millones de dólares a tres años, aportados por la Fundación Nacional de la Ciencia (NSF) norteamericana y por el Consejo de Investigación en Ingeniería y Ciencias Físicas (EPSRC) de Reino Unido. Ahora está en curso.

El principal desafío es reducir el tamaño del robot, todavía demasiado grande para viajar por los vasos sanguíneos más delgados. El prototipo sólo podría circular y moverse por los tejidos.

Es decir, aplicar la biología sintética, una disciplina cuyo objetivo es el diseño de sistemas biológicos que no existen en la naturaleza. La biología sintética busca la creación de nuevos organismos programables, es decir, la creación de microorganismos que se comportan como pequeñas computadoras.

“Por lo que se observa, combinan demasiados mecanismos de diversa complejidad en un solo robot como para poder hacerlo lo suficientemente chico”, dice a Clarín Galo Soler Illia, especialista en nanotecnología e investigador del Conicet. “Viajar por el cuerpo humano es el sueño de la nanotecnología –comenta Soler Illia–.

La idea es interesante y el concepto de imitar a la naturaleza es bueno ”.

Los investigadores ingleses tomaron como modelo a la lamprea, un pez de cuerpo casi cilíndrico, liso y viscoso. El Cyberplasm imitaría su forma para llegar y actuar en lugares de manera precisa. Según explicaron sus creadores, el microrrobot tiene un sistema nervioso electrónico, sensores producidos con células de levadura que cumplirán la función de los ojos y la de una nariz, así como músculos artificiales que usarán glucosa como fuente de energía para accionarse y propulsarse.

No hay definiciones respecto de cuándo podrían comenzar a utilizarse, e incluso los investigadores parecen haber llegado a una etapa de desarrollo de improbable superación: achicar el Cyberplasm asoma como el principal desafío. De todas maneras, son optimistas y confían en que el minirrobot podría comenzar a ser usado en situaciones reales dentro de unos cinco años . Se usarían primero para marcar con más precisión el cuerpo humano, después para lograr más precisión en el diagnóstico y finalmente para que actúen llevando algún tipo de terapia.

En el campo de la nanotecnología ya son varios los desarrollos que se encuentran en etapas de prueba.

“Se pueden armar nanopartículas, que en lugar de un control remoto, como parece tener el Cyberplasm, se les cargaría un anticuerpo para que funcionen como guía”, explica Soler Illia. El viaje más fantástico que prepara el ser humano ya está en marcha.

Diego Geddes
Fuente: Clarín

La nanotecnología innovaciones para el mundo del mañana

DESCARGAR /  VER : La nanotecnología innovaciones para el mundo del mañana


Este folleto tiene su origen en un proyecto del Ministerio de
Educación e Investigación de Alemania (BMBF), que fue realizado por
la Asociación alemana de Ingenieros – Centro de Tecnología (VDI-TZ).
La COMISIÓN EUROPEA agradece al BMBF que le haya permitido
traducir esta publicación y ponerla a disposición del público europeo.
Queremos expresar nuestro especial agradecimiento a la Dr. Rosita
Cottone (BMBF) y al Dr. Wolfgang Luther (VDI-TZ) por su asistencia
en la coordinación.
Para la versión original alemana, véase http://www.bmbf.de/de/nanotechnologie.php 
Publicado por: COMISIÓN EUROPEA, DG Investigación
Producido por: Bundesministerium für Bildung und Forschung BMBF, Berlin
Coordinación: Future Technologies Division, VDI Technologiezentrum GmbH, Düsseldorf
Autor: Mathias Schulenburg, Cologne
Composición: Suzy Coppens, BergerhofStudios, Cologn


 

Una cámara que puede ver detrás de las esquinas

Un nuevo sistema de imágenes podría utilizar muros opacos, puertas o suelos como 'espejos' para recopilar información sobre las escenas fuera de su línea de visión. (inglés)

Vídeo: Naturaleza CAMBRIDGE, Mass. -

En diciembre, del MIT Media Lab Researchers causó un gran revuelo por la liberación de un vídeo a cámara lenta de una explosión de luz que viaja a lo largo de una botella de plástico. Sin embargo, el montaje experimental que permitió aquello se ha re-diseñado para una aplicación muy diferente: Una cámara que puede ver en las esquinas.

En un artículo que aparece esta semana en la revista Nature Communications, los investigadores describen el uso de su sistema para producir reconocibles imágenes 3-D de una figura de madera y de recortes de espuma fuera de su línea de cámara de la vista.

La investigación podría llevar a los sistemas de imágenes que permiten a los servicios de emergencia para evaluar los entornos peligrosos o sistemas de navegación de vehículos que pueden negociar curvas ciegas, entre otras aplicaciones.

El principio detrás del sistema es esencialmente la del periscopio. Pero en lugar de utilizar espejos en ángulo para redirigir la luz, el sistema utiliza las paredes comunes, puertas o suelos -. Las superficies que no son generalmente considerados como un reflejo. El sistema funciona con un dispositivo llamado láser de femtosegundo, que emite destellos de luz tan breve que su duración se mide en quatrilones de un segundo. Para mirar en una habitación que está fuera de su línea de visión, el sistema puede disparar ráfagas de luz láser de femtosegundo en la pared opuesta a la puerta. La luz que se reflejan en la pared y en la habitación, y luego rebotar y volver a surgir, en última instancia, lograr un detector que puede tomar mediciones cada pocos picosegundos, o una billonésima de segundo. Debido a que las ráfagas de luz son tan cortos, el sistema puede medir qué tan lejos ha viajado midiendo el tiempo que tardan en llegar al detector. El sistema lleva a cabo este procedimiento varias veces, despidiendo la luz de varios puntos diferentes en la pared, de modo que entra en la habitación en diferentes ángulos. El detector, también, mide la luz de vuelta en ángulos diferentes. Mediante la comparación de los tiempos en que la luz de regresar golpea las diferentes partes del detector, el sistema es capaz de asociar una imagen de la geometría de la sala.

Fte.: http://web.mit.edu/press/2012/camera-sees-around-corners-0321.html


 

Una empresa de Castellón usa la nanotecnología para depurar y generar agua

Una empresa castellonense ha utilizado los últimos avances en nanotecnología para crear sistemas novedosos, ecológicos y de bajo coste para purificar aire y agua, además para la "generación de agua" a partir de la humedad que hay en el ambiente.

El director general de Open MS, Ángel Gallardo, ha explicado a EFE que para realizar estos sistemas la empresa utiliza tecnología de alto nivel, utilizada por la NASA y el ejército americano, y la adapta para el uso comercial.

Con sede en el Centro Europeo de Empresas Innovadoras (CEEI) de Castellón, la empresa utiliza la nanotecnología para aportar soluciones innovadoras en la resolución de problemas como la disponibilidad y la contaminación del agua, la contaminación del aire ambiental y la mala calidad del aire en espacios interiores.

Los productos más llamativos con los relacionados con la 'generación de agua' mediante unos sistemas de captura de precipitaciones horizontales, como son las brumas y la humedad ambiental, que son capaces de captar 40 litros al día por metro cuadrado de instalación.

Este sistema proporciona agua de gran pureza, que puede ser utilizada para consumo humano, para riegos en repoblaciones o en explotaciones forestales, en sistemas anti incendios o para la reinyección de agua en acuíferos, suministros para la agricultura y ganadería o para cogenerar energía con sistemas de micro-hidráulica.

La creación de agua es posible también con una tecnología que, mediante un equipo que se puede instalar en cualquier parte de una casa o un lugar público, condensa la humedad ambiental y además purifica el aire.

En cuanto a la purificación del agua, Open MS ofrece soluciones avanzadas de nano-filtración, que utiliza el mismo sistema que la NASA y que permite eliminar los olores y sabores del agua, además de los bio-contaminantes, como virus o bacterias.

Además reducen los metales pesados como el plomo, el mercurio o el arsénico, eliminando además materia orgánica y sedimentos, según ha explicado Gallardo.

Esta tecnología de depuración se ofrece en equipos ultra ligeros y compactos, algunos de los cuales únicamente necesitan la energía que se genera bombeando el agua con la propia mano.

Si la necesidad de agua purificada es en lugares remotos sin electricidad ni medios materiales, como puede ser en el desierto, o en países en vías de desarrollo, la empresa ha ideado la 'Solar Bag', que con una capacidad de 3 litros, sólo precisa del llenado de agua de cualquier tipo en la bolsa y una exposición solar de 3 horas para conseguir un agua totalmente apta para el consumo humano.

Estos sistemas, según explica Gallardo, podrían ser utilizados por ONG en países con dificultad de acceso al agua potable. De hecho, a través de la fundación 'Agua Sin Fronteras', Open MS ha realizado donaciones de sus sistemas de purificación para diferentes proyectos sociales.

Otra línea de trabajo es la creación de espacios 'biosaludables' a través de sistemas que utilizan la nanotecnología para purificar el aire y mejorar la calidad del mismo en espacios cerrados.

Fte.: http://noticias.terra.es 


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